eSIM是大势所趋但也任重道远

今年的 9 月 21 日的苹果发布会上,苹果更新了 iPhone 以及 Apple Watch 产品线。其中推出的 Apple Watch Series 3 LTE 版本中,苹果低调地在这款产品中使用了 eSIM 卡技术。

这时业内普遍叫好,称能够打电话的 Apple Watch 终于能像是一块真正的智能手表了。紧接着 Apple Watch 3 LTE 在中国上市后接连出现了一系列关于 eSIM 卡的新闻,则一下子把 eSIM 卡这项技术推上了风口浪尖。

eSIM 是大势所趋但也任重道远

最近编辑部也在接触 eSIM 卡的内容,借此机会我们来聊聊 eSIM 卡的那些事儿。

SIM 卡我们都非常熟熟悉,这块小芯片从我们用手机以来就一直接触。

编辑我经历过 Mini SIM 卡、Micro SIM 卡以及现在的 Nano SIM 卡,可以说和大家一样一直见证 SIM 卡发展。事实上 SIM 诞生到现在已经有 26 年之久了,但是无论怎么变,都是需要将物理的 SIM 卡插入手机或者设备当中,通过运营商预设的网络来使用移动服务。

相信大家的使用过程中都已经感受到了 SIM 卡的尴尬之处了。首先是在一体化机身设计非常普遍的今天,无论 SIM 卡演变地如何小,始终是要占据着寸土寸金的手机内部空间。

在手机内部元器件非常精密的情况下,这一块仿佛是来自远古时代的 SIM 卡芯片简直格格不入。

其次就是经常拔插,会破坏手机的密闭性,在旗舰手机普遍都采用了防尘防水设计的今天,这一个 SIM 开孔无疑是一个疤痕。

最后是 SIM 卡限制了潜在的新业务的发展,例如汽车、VR、智能手表等物联网设备,如果采用了 SIM 卡和单一运营商绑定的设计,不仅占据了大部分的空间,而且频繁地更换 SIM 卡导致非常不便。

eSIM 卡其实也是一块芯片,不过它是直接焊接在主板上的一块小小的元器件,体积比传统的 SIM 卡要小了 90%(欢迎来到 21 世纪)。

另外,这块芯片是可以编程的,可以写入或者擦除任何运营商 profile(包括用户身份、运营商签约信息等)。这意味着,刚才我们所提出来的 SIM 卡的所有缺点,都可以在 eSIM 卡上完美地规避。

虽然说三星在智能手表当中首次采用了 eSIM 卡技术,但是当时由于没有运营商的支持,也就没有在中国掀起什么波澜。

Apple Watch 3 LTE 刚刚上市,中国联通曾有短暂的时间开放了 eSIM 卡服务,但是直到现在不了了之。

而华为发布了 HUAWEI WATCH 2 Pro 同样搭载了 eSIM 卡技术,目前仅中国联通上海分公司支持这项服务。小编拿到了最近在评测的 PORSCHE DESIGN | HUAWEI Smartwatch,体验了一把开通并且使用 eSIM 卡的过程。

我们根据要求,在安卓端的联通手机客户端里,在地区里选择上海,然后在服务办理中选择 eSIM 手表业务,根据提示自助开户、连接手表、验证个人信息、选择号码、选择套餐(当前有 10 元 500M 流量以及 20 元 1G 流量套餐)、下载卡数据、激活 eSIM 卡。

整个自助办理的过程仅仅需要不到 30 分钟,就已经完成了 eSIM 卡在智能手表上的激活。

而使用的过程中就像是是用普通手机一样,无论是拨打还是接听,都与普通手机无差。(不过就是对着手表讲电话,会觉得很没有个人隐私。)

另外一点是,编辑我也尝试去注销这个 eSIM 卡账号,但是由于目前联通手机客户端服务器好像并没有与后台相连,无法自助注销。

通过和上海联通客服沟通,只能带着本人身份证去上海营业厅进行注销。如果说要通过自然注销的话,目前该服务会赠送 12 个月的话费,只要这 12 个月话费消耗完毕并且没有产生额外消费,就会自然注销,不会影响到个人征信。

总结来说,如果要体验到 eSIM 卡的服务的话,无论全国各地都可以在安卓端联通手机客户端进行开户,只要归属地勾选上海就可以了。但是要注意就是注销必须到上海或者自然注销,这个还是挺麻烦的一件事。

谁才是 eSIM 的话事大佬?

从编辑对 eSIM 的试用就可以看出了目前 eSIM 的现状。目前仅仅在可穿戴设备上支持 eSIM,并且不是所有支持 eSIM 的设备都能够得到运营商支持,也不是所有运营商都支持 eSIM。这就让 eSIM 卡处于一个非常尴尬的境地。

eSIM 的出现颠覆了以往 SIM 由运营商主导的局面。在 eSIM 出现后,在运营商、终端厂商之间多出了一个远程配置管理平台,谁主导了这个平台,谁就是掌握 eSIM 时代的话事大佬。

运营商依旧想要掌握这个平台,设备制造商也想要掌握这个平台,而消费者当然希望能有一个第三方平台来管理。

对于运营商来说,掌握这个管理平台意味着能够延续 SIM 卡时代的主导权,所有的套餐、资费、盈利模式等都能套用 SIM 卡时代的套路。

如果这样的话,运营商之间依旧圈地为王,消费者依然很难从运营商间得到什么切实实惠,而 eSIM 的作用就只是变小了的 SIM 卡。

对于终端厂商来说,他们拿到这个主导权意味着他们都够在激烈的手机/可穿戴设备竞争中获得优势。苹果推出的 Apple SIM、华为推出的“天际通”、小米的“小米漫游”、魅族的“国际流量”就是终端厂商在替代 SIM 卡方面的尝试。

而对于消费者来说,第三方的管理平台进入,则能够给消费者带来最大的利益。

消费者不用再去营业厅里申请 SIM 卡,而是在网上了解一下哪家的套餐最实惠,就能通过空中的方式进行签约、验证身份、使用网络。如果感觉用的不爽,还可以随时取消套餐、选择新的运营商。

这样就不得不逼迫运营商要时刻维持客户的忠诚度,以往的套路都被打破,要重新建立基于 eSIM 卡的运营模式,并且促进运营商之间保持合理竞争,以争取用户的青睐。

虽然说运营商、终端厂商、第三方三者可能会对这个平台相互制约,但是作为目前大佬的运营商,肯定不会轻易放松这块蛋糕,毕竟这块蛋糕不是用来饱腹用的,这是一块命根子啊!

所以我们才看到现在终端厂商有意在 eSIM 上有所作为,但是运营商一句话就能把终端厂商搞得尴尬无比,强如谷歌苹果都未能打破,更不用说别的厂商了。

而消费者呢?在中国,如果没有一个强有力的第三方介入,消费者连争取一个换套餐都那么艰难,更不用说别的东西了。

物联网或是 eSIM 的突破点?

中国电信在今年的第九届“天翼智能生态博览会”上表示,中国电信支持物联网 eSIM,2017 年将试点可穿戴 eSIM,将进行手表类可穿戴业务试点,制定消费电子 eSIM 规范。

不过,中国电信现阶段反对手机 eSIM,将积极跟进国际国内标准,推动监管政策制定,组织开展安全评估。

可见,运营商的战略是尽量规避手机 eSIM,希望能够在物联网 eSIM 上有所尝试。这也让 eSIM 有了可发展的道路。

对于汽车、智能家居、可穿戴设备来说,eSIM 卡是非常必要的技术之一,有了运营商的支持,既能够带动这些行业的发展,也能够让运营商尝到了 eSIM 的甜头。

至于运营商尝试了甜头之后会不会进一步开放 eSIM,这个可以期待。

总结

从唯物辩证法来看,事物是不断发展的,发展的过程中必然有新事物取代旧事物。

而这条取代甚至说革命的道路是异常波折的,会受到多方的阻碍、制约。

对于 eSIM 卡来说,取代已经发展了 26 年之久的 SIM 是必然的,但是在这个过程当中,总会有人出来革命,总会有人被革命,或者总会有人为了不被革命而自求发展。

从目前来看,eSIM 卡有希望借助物联网来发展自身,但是至于这条路能不能成功,未来没人知道。eSIM 卡,道阻且长!

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